28 augustus 1959 – 11 juni 2017

In 1982 begon Mieke haar journalistieke carrière bij het in dat jaar opgerichte vakblad Reisrevue. Vanaf het eerste nummer deed zij mee. Altijd goed voor met een spits pennetje geschreven artikelen, opgetekend vanuit de praktijk. ‘Een dag met…’ trok veel lezers en oogstte veel waardering. Daarvoor liep ze een dagje mee op reisbureaus, op reserveringsafdelingen van touroperators, reisverzekeraars, autoverhuurders enz. In de schemerzone van de toen talloze persconferenties van (grote) touroperators sleepte ze menige primeur in de wacht. Tot mijn vreugde, maar vaak uitmondend in geruzie met de bron. Dat was meestal de baas zelf, die dan toch was gesneuveld voor de charme van Mieke en zijn mond voorbij had gepraat. Met diezelfde charme maakte ze het ook weer goed…

Vakantiekrant

Met haar toenmalige echtgenoot en gevierd (reis)journalist Jan Smets (Brabants Dagblad) startte zij het journalistieke productiebureau Toerprint, vooral bekend door de destijds vermaarde Vakantiekrant van reisbureau Effting in Eindhoven. Die werd huis-aan-huis verspreid in Brabant en omstreken. Touroperators stonden in de rij om erin te adverteren. Effting was veruit het grootste reisbureau van Nederland. Later mochten collega’s van de Veluwegroep participeren met eigen spinn-offs en kreeg de krant een miljoenenoplage.

PR

Haar grootste bekendheid in de reisbranche vergaarde Mieke met haar eigen PR-bureau waarmee zij de afgelopen 15 jaar voor tal van bekende reisbedrijven en verkeersbureaus campagnes bedacht. Altijd creatief opgezet, doelgericht efficiënt en met veel passie uitgevoerd.

Eind vorig jaar werd kanker geconstateerd. Mieke stopte met werken, bleef optimistisch maar uiteindelijk redde ze het na een intensieve behandeling niet. Zondag 11 juni verloor de reiswereld een mooi mens met veel passie voor de branche en met mij blijven veel treurende vrienden een beetje verweesd achter.

Een laatste citaat van Mieke:

‘Om te leven zou je een vlinder moeten zijn, om te vliegen heel ver weg van alle levenspijn.’

Tekst: Jan Lokhoff